viernes, enero 21, 2022

(FOTOGALERÍA) Hallan por casualidad el fósil del «dragón marino» más grande jamás encontrado en Reino Unido

El fósil pertenece a un ictiosaurio, una especie que puede crecer hasta los 25 metros de largo y que vivió entre hace 250 y 90 millones de años

Un empleado de la Reserva Natural de Rutland Water, en Reino Unido, halló por casualidad el fósil de un enorme «dragón marino» (ictiosaurio).

Joe Davis, el líder del equipo de conservación en Leicestershire y Rutland Wildlife Trust, explicó a la ‘BBC’ que lleva desempeñando este trabajo desde febrero del año pasado, y que, en un principio, pensaba que había encontrado «un dinosaurio».

Finalmente, lo que había visto no era un dinosaurio, sino los restos fosilizados de un enorme depredador marino, llamado ictiosaurio, de 10 metros de longitud, y el ejemplar de mayor tamaño encontrado hasta ahora en el Reino Unido.

«Miré abajo a lo que parecían piedras o crestas en el barro y pensé que parecía algo orgánico, un poco diferente. Luego vi algo que se parecía a una mandíbula», explicó Davis a la ‘BBC’.

Tras la llamada del hombre al ayuntamiento, se desplazó a la zona un equipo de paleontólogos, que concluyeron que el fósil pertenecía a un ictiosaurio, una especie que puede crecer hasta los 25 metros de largo y que vivió entre hace 250 y 90 millones de años.

Dean Lomax, paleontólogo de la Universidad de Manchester, calificó el hallazgo de «verdaderamente sin precedentes» debido a su tamaño y lo catalogó de «uno de los grandes descubrimientos en la historia de la paleontología británica».

«Generalmente pensamos que los ictiosaurios y otros reptiles marinos se descubren por la costa jurásica en Dorset o la costa de Yorkshire, donde muchos quedan expuestos por la erosión de los acantilados. Aquí en una ubicación interior es muy poco habitual«, indicó el experto a la ‘BBC’.

Este es el esqueleto más grande y completo de su tipo encontrado hasta la fecha en el Reino Unido y también se cree que es el primer ictiosaurio de su especie (llamado Temnodontosaurus trigonodon) encontrado en el país.

Rutland se encuentra a casi 50 kilómetros de la costa, si bien hace 200 millones de años la zona se encontraba cubierta por agua.

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